藍光不只傷眼睛,還可能加快衰老現象!

LED燈省電又「長壽」,市場發展愈來愈大,不少電子產品如手機、電腦屏幕都會選用LED。不過最新的美國研究發現,LED釋出的「藍光」除了影響睡眠質素,更可能永久損害視網膜細胞,以及加速衰老等。

 

其實在過去就有不少研究發現,藍光不只會傷害視網膜,同時也會傷害身體的其他部分。因為藍光屬於一種「高能量光線」,會對細胞產生自由基,會損害視網膜感光細胞及視網膜色素上皮細胞,導致細胞凋亡,進而傷害視力。

 

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除了視網膜之外,大量接觸藍光的皮膚,也被認為會在大量藍光曝曬之後老化,變得粗糙、有皺紋、黯淡,跟在暴露在紫外線之下很相似。 而2019年10月,美國俄勒岡州立大學的最新研究更發現,高量的藍光會加速衰老、讓人的大腦神經退化,可能造成認知功能下降,而且壽命減短,研究成果刊登在《衰老的疾病與機制》(Aging and Mechanisms of Disease)上。

 

主導研究的研究員Jaga Giebultowicz是利用「果蠅」來進行研究,因為果蠅的細胞機制跟人類很相似。他讓果蠅分成3組,一組處在完全黑暗的環境中,一組每天在模擬我們會接收到的手機、電腦的LED藍光下暴露12小時,另一組則用濾片過濾掉藍光。 結果發現,暴露在12小時藍光底下的果蠅,比生存在完全黑暗中的果蠅,中位壽命減少了42%,等於壽命將近只有另一組果蠅的一半。

 

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而研究人員為了確認壽命減少的原因,就讓果蠅練習「爬牆」,結果發現爬牆的能力也下降了,而再進一步進行腦部的切片,也發現暴露在藍光底下的果蠅,腦袋是比較「空」的。 「這可以證明壽命減少是因為快速老化造成的。」研究團隊表示,而且在把藍光過濾掉的那組中,中位壽命比藍光組增加了10%,爬牆能力也沒有明顯下降,「可以間接證實藍光就是導致這種快速衰老的原因。」

 

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而且更特別的是,研究團隊為了證明藍光不需要透過視網膜,也可以直接對身體造成影響,讓實驗中的某些果蠅發育成沒有眼睛的突變種,結果那些無眼的果蠅也表現出大腦損傷和運動障礙,這表示不需要透過視網膜接收光線,單純接收光線也會受到傷害。雖然Giebultowicz指出,這結果不能完全應用於人類,因人的大腦吸收的光比果蠅少,惟這研究或多或少反映到LED藍光的傷害程度。

 

如何減低藍光傷害?

 

研究團隊表示,要造成傷害,必須要經過大量暴露、還需要很長一段時間,所以最好的方法就是從每天的藍光暴露中「減量」,包含時間長短、暴露的量。 所以在使用手機等電子產品的時候,建議使用時間不要太長,畢竟在白天的時候已經接收到不少太陽的藍光,當太陽下山之後,晚上就儘量不要再使用電子產品;而在使用的時候,也建議可以下載過濾藍光的應用程式,出門時也要記得戴太陽眼鏡。

 

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Giebultowicz則認為,自然光對於人體的晝夜節律、生理時鐘的24小時週期調節很重要,包含腦電波活動、激素分泌和細胞再生,都是很重要的一環。所以如果在晚上使用藍光,就會睡得比較不好,建議一定要按照白天、夜晚的規律來活動,才能把藍光的危害減到最低。