酵素是什麼?專家解析酵素的功用&由來!

酵素是什麼?專家解析酵素的功用&由來!

最近這幾年,酵素(enzyme)這個字詞時常出現在各大網路媒體,被大家廣泛討論著,不少健康的話題總脫不了會出現這個詞,所以應該不少人會好奇,酵素是什麼?

 

酵素是生命的起源
在地球上,只要是有機體(即有生命的物體),都需要酵素來維持正常的生理運作。像是細菌和黴菌等微生物,因其無法直接攝取大分子有機物作為營養來源,必須先藉由分泌可分解大分子有機物的消化酵素,將其成為小分子單位如單糖、甘油、短脂肪酸、胺基酸等,再進行吸收利用。

此外,微生物也需依靠酵素來局部分解寄主細胞;而大生物體如人類與其他動物,也需要利用酵素來幫助食物消化,與產生能量的轉化。

 

 

酵素的特性

酵素具有活性,是生命體所有生化反應的催化劑、維持生命不可或缺的必需品。;且對於食物的消化、吸收、分解等,也都需要有酵素的作用,但酵素並非直接殺死病毒,而是提供體內細胞營養素,讓受損的細胞獲得更多的營養,藉由自我修補機制,讓身體重獲健康。

 

另外,酵素對於熱非常敏感,食物在48度C以上的水溫中浸泡不到30分鐘,即可能耗盡酵素。所以,亞洲人不少習慣吃熱炒的烹煮習慣,反而是消耗了原本生鮮的動、植物食品中所含的消化分解酵素。

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酵素的種類

比較常見的酵素大致可分為三大類,分別是「食物中的酵素」、「消化酵素」以及「代謝酵素」

 

食物中的酵素:只要是生鮮食物都具有酵素,但一經烹煮加熱超過48度C後就會碰壞原有的酵素活性,除了生魚片、幾分熟的牛肉以外(不過這類的食物要注意是否有微生物孳生的問題),所以幾乎肉製品礙於寄生蟲的關係,都會盡可能加熱至全熟,所以蔬菜水果變成了獲取食物酵素最大的來源

 

消化消素:是幫助分解食物的酵素,當食物進入口中後,食物必須從大分子分解成小分子才能吸收,例如蛋白質分解成胺基酸(雞肉變成胺基酸)、澱粉分解成葡萄糖(米飯變成葡萄糖)…等,在消化道處理過程中都會出現分解蛋白質、脂肪、醣類的酵素,這些都叫消化酵素

 

代謝酵素:一些深入人體並實施代謝作用的酵素,這些酵素已經不是用來消化食物了,而是參與人體代謝過程中所需用到的酵素,比如在DNA上、在細胞上、在粒線體上等等約好幾萬種的代謝方程式。

 

 

酵素的功效

目前市面上常見的酵素,大多都是水解酵素類的消化酵素產品,其中包括澱粉分解酵素、蛋白分解酵素和脂肪分解酵素,像木瓜和鳳梨酵素皆屬蛋白分解酵素,除了可幫助蛋白質的消化外,鳳梨酵素還是燙傷清理傷口老廢組織的好幫手。

而酒粕酵素主要是可水解澱粉,吃澱粉類的食物時可協助澱粉分解,使人體攝取澱粉後血糖升高的速度平緩,至於脂肪水解酵素則可協助先將脂肪分解後利於人體吸收,常見的是由麴菌萃取的多種酵素。
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